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第二十二章 智慧带来蒸汽

撬开铁门,黑石灯的光亮照进去,看到一堆堆面粉整齐摆放在铁架上,人们又要欢呼了。

下一刻,冰晶的耀眼反光让大家愣住。

地面覆着厚厚的冰层,存放面粉的铁架也只是少数还好好立着,其他地方的铁架都已经倒塌,无数面粉堆在地上,跟地上的冰层融为一体。

等空气流通了些,深入到粮库里面,才看清岩石泥土砸塌了天花板,还挂着类似瀑布的冰晶。

人们的心口顿时凉得就跟冰晶一样,粮库显然被破坏了,希望城爆炸的时候,温度很高的水流涌了进来,淹了整个粮库。别说面粉,冻肉肯定也都变质了。

冻肉仓库就在面粉仓库的隔壁,墙也塌了,用来保存冻肉的整齐雪砖变成杂乱的冰层,依稀看到一块块肉块,都是绿色之类让人作呕的颜色。

“把看起来还完好的面粉拖出去,应该还有些没变质。”

琼恩压着心中的失落,让大家忙碌起来。

大家都知道这不过是安慰,这座粮库里的面粉只有百来袋,不到两吨的样子。就算一半能用,可以做出两倍的面包,也只够挖掘队吃大半个月。

至于冻肉,看那样子就别指望还有完好的了。

终究还是有收获,一袋袋面粉拖出粮仓时,没参与的人们还是欢呼起来。

当然,到了后面的整理环节,人们脸上的笑容就一点点消失了。

最终整理出来三十来袋目测应该能吃的面粉,厨子们风风火火的忙碌起来,测试这些面粉还能不能做成面包,做出来能不能吃。

粮仓里的收获让人有些沮丧,不过餐厅里倒是有意外收获。

在这里发现了各种厨具,让厨子们如获至宝。足够每人一套的铁木餐具,包括汤碗餐盘餐刀餐叉,也让大家异常珍视。这些既轻盈又不冰手,比钢铁还耐冻的木质餐具雕刻了若干美丽而精致的花纹,别说没有文明传承的蛇民,河岸城市民都觉得是非常难得的艺术品。

晚上人们享用了第一顿“希望餐”,面包面糊都掺了挖出来的面粉,厨师们虽然用狗做了试验,但还是不确定旧面粉的变质程度,只好用这种方法进行温和的……测试。

虽然数量不多,收获总是收获,人们还是很欣慰的。

更晚一些时候,在蒸汽屏障外举行的葬礼,又让人们的心灵沉重起来。

琼恩鼓励大家:“伙伴们,努力吧,争取埋葬所有死难者,让他们的灵魂跟着骨灰,重回大地!”

他是压力最大的,南区公共食堂粮库没多少收获,之后的挖掘计划就必须做大的调整了。

晚上他跟包括了阿什卡长老、老炉工沃尔夫、凯文、德米以及芮妮莱丝特几个年轻人在内的“希望城挖掘计划领导小组”的成员开会,确定了明天转战粮库以北三百米的新战场。

那里是南区的商铺,也存有大批粮食,按托比昂那些遗民的估计,数量应该比食堂粮仓更多。

不过那里建筑密集,挖掘难度大得多,而且更靠近中央核心蒸汽炉,估计被破坏得更严重,在原本的计划里,优先度很低。

最有希望获得大量粮食的地方,是北区的核心粮库,存放着足以让整个希望城两万人吃三个月的粮食,那意味着好几百吨。

不过那个地方是半地下结构,用坚固的铁架加厚重的岩石堆砌起来的,已经深深埋在积雪和瓦砾里,挖掘难度最高。

有雪人的话,难度是降低了。但要把雪人挪过去,意味着整个营地得搬到一两公里外,一切从头开始,花费的时间太多。万一没有收获,恐怕没多少人承受得起挫折。

“希望城挖掘计划”正式启动的第四天,人们完成了商铺的外围勘察,确认商铺没被完全摧毁,还有挖出粮食的希望。

人们挖掘出上百米的通道,让雪人挪到了可以协助挖掘的位置,到傍晚时分才有了收获。

粮食有一些,不多,就三四十袋保存还算完好的面粉,还有几百公斤豆子、燕麦、苜蓿。保存在几个小型雪柜里的冻肉让厨师很高兴,说这百来公斤冻肉比河岸城保存的“二十年老肉”还好,绝对能吃。

粮食之外的收获反而更丰盛,原本只是裹着杂乱织物的蛇民们都换了一身行头。可惜除了各类小型机械、零件、工具,还有毛皮、毛毯之类的东西外,剩下的差不多都变质了。

最“丰盛”的收获是死难者,夜里的葬礼,烧掉的遗体残肢是昨天的十多倍。很多遗体保存得还很完整,类似母亲抱着幼儿,大人挡在小孩身前的场景都保存了下来。

毁灭希望城的灾难,来得太快,人们根本没有多少时间反应。大多数人不是被砸死的,而是被泥土瓦砾掩埋后窒息而死的。

“哪怕人们建立起这么巨大繁荣的城市,毁灭也只是片刻之间的事情。”

琼恩感慨着,又有了新的疑惑:“托比昂还有沃尔夫他们都认为希望城是人们自己毁灭的,可只是疏忽了管道工,就要被毁灭,人类真的这么脆弱吗?”

“人不是神,总会犯错,人越多犯的错误越多。”

“这是不是意味着,就算我们重建了希望城,也仍然逃不过毁灭的命运?”

蒸汽之神似乎很喜欢这种话题,发表了祂的看法。

“希望城当然是人们自己毁灭的,不过只归结为对管道工的忽视就很蠢了。”

“真正的原因是城市建立后,人们就失去了继续进取的动力。”

“人类面临的最大威胁是什么?是这个冰雪世界啊。”

“不去发掘史前遗迹,不去研究钢铁和蒸汽,不把智慧用在进一步改变这个世界上,而只是满足于城市建成后带来的温饱,满足于一次次度过大寒潮的轮回,毁灭自然随时会到来。”

蒸汽之神悠悠的说:“我的力量其实是火焰与光明,为什么会变成蒸汽呢?”

“是因为你获得了启示后,加入了自己的智慧,是智慧通过火焰获得了蒸汽,由此带来了希望,希望就是光明。”

接着琼恩难以置信,他听到了蒸汽之神说起自己的来历:“这个世界并不是一切,琼恩,在这个世界之外还有更多的世界。”

“我是来自世界之外的存在,我的力量存在于很多世界,不要把我当成这个世界之内的神祇,祂们只是具备一点混沌意志的各种力量而已。”

琼恩的世界观很难支撑得起“世界之外还有世界”这个认识,他很实用主义的想到了一件事:“那您可以改变这个世界对吗?您可以把其他世界的东西送进来吗?”

蒸汽之神明白他的意思:“我说过,现在我只能给你启示,一切都得你们自己努力。”

“等到你们通过努力,让灵魂强大起来,足以点燃可以碰触到我的……火的时候,我就能做到你希望的事情。”

“但那个时候,相信你们已经改变了世界。”

琼恩似懂非懂……

“亮了亮了!我亮了!”

外面忽然响起德米的叫嚷声,凯文冲进琼恩的屋子叫道:“德米的石头亮了!”

琼恩赶紧出去,看到德米在外面又蹦又跳,额头上的黑石发出微微金光。

“德米……真是太好了!”

琼恩大喜,又很好奇,那家伙是怎么碰触到了蒸汽之神的呢?

“我说过的啊,智慧……”

蒸汽之神说:“他有了个新点子,虽然算不上什么惊天动地的大发明,但完全是他自己独立想出来的,是这个世界这个时代从未出现过的智慧之光。”

德米正处于极度兴奋中,琼恩就没去打扰了,找来图纸一看,拍着脑门说:“我怎么就没线稿呢!”

德米的新点子是……房车。

明天就是行动第五天,计划将战场转移到西区。但转移就意味着又得将营地拆掉,到了新的地方重建,既费事又费力。

德米灵机一动,嘀咕着为什么不把营地做成车厢,让蒸汽车可以直接拖走呢。这么一来,下一次再转战其他地方,就不必又把营地拆建一次。

就这么简单的点子,然而这样的东西,在这个世界上的确还从未有过。

严格说是有的,比如钢铁堡的蒸汽雪橇,因为要走很长的路,所以车厢也是睡觉休息的地方。

但那终究是用来运东西的车厢,而不是专门住人的房子。

老实说琼恩有些不甘心:“这么容易就能获得您的启示吗?”

蒸汽之神笑道:“改变世界,从来都是一个个微小的细节开始啊,把大块的煤碾成粉末粉末燃烧,就能减少煤耗,道理是一样的。”

于是第五天和第六天,挖掘计划暂停了,大家都参与了“房车”的建造。

只要建好了房车,以后营地就能说走就走,为此花费两天时间是值得的。

德米花了一整夜设计,又有老炉工、管道工和其他小伙伴们的帮助,考虑得非常周到。

房车很小,也就两三米宽三四米长,布置了双层床铺,一间可以睡十多个人。

用铁架铆接骨架,底部和周围铺上木板和毛毯,通风口在墙角,在蒸汽屏障下不必点小煤炉,既暖和又通气。

为了节省工时,门和天花板都暂时用毡毯替代,从商铺里找到了大量毡毯,随便用。

真正起到关键作用的还是从废墟中挖出的车轮和轴承,没这些材料,德米的点子再精妙,也变不成现实。

房车的建造也没一点难度,蛇民们帮着搭架子,管道工用蒸汽钻机和锻炉铆接,大部分铁管也是就地取材。腐蚀太严重的话,就用铁木凑合。

两天功夫造出了三十多辆房车,不仅有住宿的,还有办公的,以及厨房和移动仓库。

第八天清晨,蒸汽车拖着十辆房车缓缓移动,来回三趟,花了两个小时,就把整个营地搬到了两公里外的西区。

接着是雪人的移位,玛莉安操纵雪人已经很熟练了。到现在还是只有她一个人可以控制雪人,每天都忙到直接在控制台上睡着的程度,让琼恩异常心疼。

好在奇迹再度出现了,一个叫娜娜的蛇民少女激发了控制台上的那块石板,让雪人动了起来。另一个叫菲比的蛇民少女不甘示弱,也做到了让雪人勉强行动。

于是玛莉安从唯一的操作员,变成了有两个学徒的导师。

队伍已经在希望城呆了七天,距离大寒潮临近只剩六七天了,时间紧迫。

人们加快了西区的挖掘,从西区食堂、商铺以及一些富有的居民家宅里找到了两吨多粮食,包括十来头宰杀好的雪地盘角羊,保存得很好。

但这样的收获,远远谈不上胜利。

到目前为止,收获的粮食只够这支三百人的队伍吃一个月,既没完成给河岸城输送粮食的任务,距离重建希望城也远得很。

唯一让琼恩欣慰的是,蒸汽之神的启示,不再独属于他和玛莉安,每多一个人获得,就意味着世界有了小小的改变。

第九天,挖掘还在继续,大家希望在西区继续搜寻一下有用的物资,盖斯居然驾驶着另一辆蒸汽车出现了。

“我去了趟大深谷,然后又马上赶来了。”

盖斯招呼随车的人卸货:“带来了一些东西,有贝尼和克劳尔拜托带来的迷你蒸汽炉,改进后的蒸汽枪和蒸汽机枪,一些毛绒衣物,还有老会长……市长要求分给你们的肉,从大深谷那买到的,三分之一都给你们了。”

盖斯居然带了接近一吨的肉类,鹿肉、羊肉甚至狼肉都有,是河岸城用蒸汽机枪、迷你蒸汽炉之类的东西从大深谷那交换的。

盖斯转述了托比昂的话,说既然有雪人的话,琼恩这支队伍想留在希望城,应该不会被大寒潮冻倒。如果再采取寒潮餐之类的做法,也有希望熬过大寒潮。

琼恩皱眉道:“那河岸城呢?”

盖斯叹气:“老会长说,他会带领大家努力熬过去的,他做好了面对一切黑暗的准备。所以他才希望你们能在这里有些收获,可以解决自己的粮食问题。至于那些黑暗,就不必污染到你们了。”

老炉工嘿嘿冷笑:“莫里斯那帮人闹腾得很厉害吧,是不是在逼迫老托比昂做好放弃一些人,甚至把蛇民变成粮食的打算?”

盖斯深深叹气,并没说话。

阿什卡长老有力的说:“河岸城的蛇民是我们的亲人,休想把他们当做粮食!”

他指了指远处的仓库房车:“我们已经有了很多收获,带回去,分给他们!”

盖斯正为看到的新鲜玩意惊奇,玛莉安提了个让他两眼大睁的方案:“盖斯先生,您带回去多少粮食,就给我们带回同等重量的蛇民,长老会跟您回去挑人。”

盖斯看了看房车的情况,应该看出了队伍现在的收获,叹道:“你们还不够啊,对了告诉你们一个好消息,还有一个坏消息,是从大深谷那得到的。”

“好消息是,小寒潮还要持续半个月,坏消息是,大寒潮肯定要延长,最终可能会持续三个月。”

“你们有了更多时间挖掘,但如果没有更多收获的话,很难熬过去。”

琼恩跟大家相互对视,其他人都心有灵犀的点头。

他们有信心,有希望,在希望城寻找到希望。

得到了大家的支持,琼恩说:“就照玛莉安说的办,带走一吨粮食,带回同等重量的蛇民。另外河岸城的市民,来多少我们都欢迎。”

盖斯看着琼恩,嘴角渐渐翘起。

他拍着琼恩的肩膀说:“好!”